Une nouvelle ère pour les connecteur enfichables dans l’industrie automobile : un système central de séchage et de convoyage moderne

Une interview de Milomir Arsenic, gérant et de Paul Ringel, responsable technique de la société Hirschmann (Nantong) Automotive Co., Ltd. Hirschmann (Nantong) Automotive Co., Ltd., une entreprise qui s’est spécialisée dans les systèmes de contact et de connecteurs, les systèmes de capteurs, la fabrication de câbles spéciaux et la technologie de surmoulage est installée dans une zone de développement économique de Nantong, dans la province de Jiangsu.

Lorsque l’on se rapproche du portail d’Hirschmann, on distingue des bâtiments bleus et des arbres verts qui entourent une usine moderne. Notre visite des lieux a pour but de lever un coin des mystères qui se cachent derrière chaque connecteur enfichable automobile fabriqué par Hirschmann.

Un acteur très présent dans l’industrie automobile

Hirschmann, dont le siège social se trouve en Autriche, est l’un des principaux fournisseurs mondiaux du secteur automobile. Avec ses six sites de production dans le monde, l’entreprise joue depuis plus de 60 ans un rôle majeur dans l’évolution de l’industrie automobile.

C’est en 2013 que Hirschmann Automotive a fondé son usine de Nantong, en Chine. Une usine dans laquelle se déroule la production, la recherche et le développement ainsi que la commercialisation. Elle compte parmi ses clients de nombreux équipementiers de l’industrie automobile, tant internationaux que locaux. « Désormais, 360 personnes sont employées par Hirschmann à Nantong. Au cours des dernières années, nous avons atteint un rythme de croissance régulier, et ce tant en ce qui concerne notre personnel que nos activités commerciales », déclare Arsenic.

Dans le domaine de la haute tension, les clients attendent de nous une flexibilité élévée associée à une sécurité maximale des produits. « Nous avons développé la première génération de connecteurs enfichables haute tension pour le marché des véhicules électriques en 2008. Depuis plus de dix ans, notre entreprise poursuit sans relâche l’élargissement de sa gamme de produits de haute tension. À l’heure actuelle, nous développons et fabriquons la seconde génération de connecteurs à haute tension. En parallèle, nous avons commencé à investir dans les domaines de la numérisation et de l’automatisation », poursuit Arsenic.

Pour une entreprise comme Hirschmann, qui opère dans un environnement commercial très agile, il est essentiel d’avoir à ses côtés des fournisseurs flexibles comme motan, qui sont capables de créer des solutions sur mesure, tout comme Hirschmann personnalise les solutions en fonction des souhaits de ses clients.

Les bâtiments de l’entreprise Hirschmann (Nantong) Automotive Co., Ltd. (Hirschmann) en Chine

De nouvelles exigences pour les systèmes de séchage et de convoyage en vue d’un environnement de production plus sécurisé

Un véhicule conventionnel requiert presque 100 types de connecteurs électroniques, qui servent principalement et entre autres, au système de gestion du moteur, au système de sécurité et au système de divertissement. Par rapport aux véhicules à combustibles traditionnels, les véhicules à propulsion électronique ont des exigences plus élevées en matière de connecteurs. Par exemple, les connecteurs haute tension ont ainsi des exigences plus élevées en ce qui concerne les indicateurs de performance des matériaux, comme le blindage ou les retardateurs de flamme, que les connecteurs basse tension conventionnels.

« Les connecteurs et les câbles haute tension notamment, nécessitent de nouvelles technologies de traitement qui ne peuvent pas être simplement transposées depuis celles des connecteurs et des câbles basse tension », explique M. Ringel, responsable technique chez Hirschmann. « Dans ce cas, un département du développement solide et expérimenté est impératif pour respecter les échéances des projets. »

Moulage par injection d’une ligne de production avec appareils de dosage et de mélange ainsi qu’une alimentation en matériaux avec METRO G.

Pour Hirschmann, il est important de garantir une grande stabilité et un processus de production fiable pour les éléments de sécurité tels que les connecteurs et les câbles. Grâce à sa large gamme de produits, motan propose de nombreuses solutions qui répondent aux exigences de Hirschmann.

À travers le monde, chaque usine Hirschmann dispose d’un système central de séchage et de convoyage motan, principalement composé de deux déshumidificateurs LUXOR A qui fonctionnent en parallèle. Le nombre et le volume des trémies de séchage varient en fonction des conditions locales spécifiques. « Tout cela est raccordé par des centaines de METRO Gs. Qui sont finalement tous commandés au moyen du système CONTROLnet », précise M. Ringel.

L’usine Hirshmann de Nantong comporte également une « salle motan » distincte, qui abrite un système complet de dosage, mélange, séchage et convoyage, qui va du GRAVICOLOR, au METRO G et au LUXOR A en passant par les convoyeurs tubulaires, et qui se distingue par sa couleur bleu industriel unique. Le système est composé de quatre déshumidificateurs LUXOR A, qui fournissent entre 50 à 400 litres d’air sec à huit trémies de séchage LUXOR A.

« Le système central de séchage et de convoyage de motan apporte de la stabilité au processus, évite parfaitement la contamination des matériaux et réduit le risque de fluctuations d’humidité. Mais ce qui est à nos yeux plus important encore, c’est que nous avons pu éviter les défauts matériels »,

explique Monsieur Ringel. Le système de convoyage central sert à acheminer les matériaux vers les installations. Dans le passé, nous utilisions la table d’accouplement, afin de permettre à l’opérateur un choix manuel des matériaux flexible. Ce système présente cependant le risque que durant son fonctionnement, des matériaux incorrects soient sélectionnés et acheminés vers la machine, où un mélange incorrect sera réalisé. motan met à notre disposition une table d’accouplement avec technologie RFID afin d’éviter que des matériaux erronés ne soient convoyés vers la machine et nous permet de réduire les erreurs humaines. »

Préparation des matériaux écoénergétique avec sécheur motan muni de la technologie ETA plus® et avec une peinture personnalisée.

La tuyauterie de notre « salle motan » mérite aussi que l’on s’y intéresse de plus près. Au lieu de tuyaux en aluminium ou en acier inoxydable, ce sont des coudes en verre qui sont utilisés. « Dans l’industrie automobile, il est fréquent d’utiliser de nombreux plastiques à forte teneur en fibres de verre, qui sont sensibles à l’abrasion et à la poussière. Lorsque les matériaux sont acheminés vers la presse d’injection, l’abrasion et la poussière peuvent endommager la machine. Le recours à des coudes en fibre de verre peut éviter les problèmes liés à l’abrasion et à la poussière et offrent une qualité et une fiabilité supérieures », affirme Monsieur Ringel.

De nos jours, où la question de la durabilité suscite toujours plus d’attention, les économies d’énergie sont également une préoccupation importante de Hirschmann. Et en ce qui concerne la durabilité, des fonctions comme la fonction ETA plus® nous aident à atteindre nos objectifs. La technologie ETA plus® permet à l’appareil de réguler automatiquement le débit et la température de l’air sec, et en même temps de diminuer la consommation d’énergie. Voilà pourquoi cette fonction est la norme sur notre installation centrale de séchage LUXOR A. Cette combinaison du séchage, convoyage et mélange au sein d’un seul système facilite particulièrement l’intégration au système MES de Hirschmann.

Les défis à l’époque de la Smart Factory : la flexibilité des systèmes et l’efficacité

Des temps de rotation plus courts, une productivité accrue, une meilleure qualité et une plus grande flexibilité sont les caractéristiques de l’évolution vers le modèle de la Smart Factory, qui concernera toutes les usines au cours des prochaines années. « Une Smart Factory permettra à Hirschmann Automotive de mieux répondre aux exigences spécifiques de ses clients, comme une traçabilité sans faille tout au long du processus de fabrication jusqu’au produit final », explique M. Arsenic.

Les défis sont omniprésents et varient au fil du temps. « Actuellement, nous souhaitons améliorer le changement de matériaux durant la fabrication de divers produits. Pour être en mesure de fabriquer des produits de qualité compétitifs, nous devons effectuer ce travail rapidement et d’une manière efficace. À cette fin, motan nous a recommandé le système de répartition de la matière METROLINK. Dans le passé, nous devions procéder au changement de matériaux manuellement. À présent, les opérateurs et opératrices n’ont plus qu’à sélectionner les matériaux requis via la commande. Le système de répartition de la matière METROLINK peut répartir les matériaux automatiquement vers les différentes presses d’injection, afin de maximiser la sécurité de l’installation », explique Monsieur Ringel.

Système de convoyage de matériaux avec sélection automatisée des matériaux avec METROLINK et METROCONNECT.

Avec l’augmentation continue du volume de production, Hirschmann est confrontée à de nouveaux défis. « Nous devons en permanence augmenter le nombre de silos et de sécheurs avec trémie de séchage et encore améliorer les possibilités de transport de matériaux. Mais il est compliqué de savoir combien d’unités ajouter et comment les commander d’une manière plus intelligente. Nous pouvons compter sur le précieux soutien de motan, qui nous aide à calculer le nombre d’appareils, à choisir les spécifications et les unités les plus appropriées, etc. Leur produit CONTROLnet en particulier, nous permet de gérer les installations de séchage et de convoyage au moyen d’un système de surveillance unique », nous dit Monsieur Ringel.

motan représente pour un partenaire fiable, très flexible et ouvert à nos idées et à nos demandes d’amélioration, et nous percevons un potentiel pour le futur, notamment en ce qui concerne le séchage discontinu des matériaux avec différentes quantités consommées ainsi que la manipulation flexible des matériaux. C’est cela que nos clients attendent de nous et ce que nous voulons réaliser »,

ajoute Monsieur Ringel.

Un regard vers l’avenir

« Qu’il s’agisse de produits standard ou de solutions individuelles pour nos clients, notre gamme innovante garantit la fiabilité, même dans les conditions les plus extrêmes et dans les parties les plus exigeantes d’un véhicule. »Voilà l’engagement de Hirschmann envers le marché.

La Chine est devenue l’un des plus grands lieux de production de connecteurs au monde. Avec le développement continu de l’industrie automobile chinoise en matière d’énergies renouvelables, les exigences techniques et l’assurance qualité des connecteurs haute tension deviennent inévitablement un nouveau sujet de préoccupation pour les clients de Hirschmann. D’ici là, un système complet de séchage et de convoyage capable de garantir la sécurité et la fiabilité des matériaux constituera un élément moteur du développement des produits sur cette nouvelle voie.

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